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History of the Alhambra

 

The Alhambra is the royal citadel, build between the 13th and the 15th century by the last royal Muslim dynasty in Europe, the Nashries, and represents  the main and best preserved example of Muslim civil architecture of the middle ages.

To understand the former andalusi world, we must go back to the early 7th century, where Islam has an enormous expansion, as well as eastwards, fighting with other cultures such as the Persians, Indians and even Chinese, as westwards, where the Byzantine Empire was in control of northern Africa. The first invaders entered into Visigoth Spain in the early 8th century, where they found different cultures in former roman territory, such as Visigoths, Jews, etc.. The Muslim upper class (Arabs) and the mostly north African troops give a new structure and organisation to what they called “Al Andalus” and created a multi cultural empire, considering language, race and religion. The 800 years of Muslim domination can be divided in three different stages:

 

 - The Emirate: Until the 10th century, where the Andalusian rulers depended on the caliph from the Middle East and with continuous changes in the frontier line between Muslims and Christians, consisting mainly by the rivers Ebro and Duero.


- Califato: El califato independiente omeya con capital en Córdoba, escindido del califato abasí de Bagdad, que se mantuvo hasta principios del S XI y representó el momento cumbre del mundo andalusí.

- La época de disgregación y retroceso territorial del Islam peninsular que marca el final del califato, siglos XI y XII, con nacimiento de taifas o reinos independientes y nuevas invasiones de “ayuda” de dinastías norteafricanas que no consiguen detener el avance de los reinos cristianos hacia el sur.

- La supervivencia del reino nazarí de Granada , siglos XIII, XIV y XV que abarcaba aproximadamente la mitad oriental de Andalucía, la zona bajo el valle del Guadalquivir protegida por  cordilleras montañosas. Este es el momento en el cual se inició la construcción de la Alhambra como ciudad real para la corte Nazarí, en un emplazamiento ideal en lo defensivo y con buen acceso al agua de la sierra Nevada.  

La construcción de la Alhambra se inició en el extremo que hoy conocemos como Alcazaba en el siglo XIII, barrio castrense con la torre que fue residencia del rey fundador de la dinastía. Con el tiempo se extendió  hasta llegar a sus dimensiones actuales, creciendo no sólo  el número y tamaño de residencias reales de distintos reyes de la dinastía, sino también el entramado de la medina de la Alhambra, aquellos barrios para la servidumbre, funcionariado o  artesanos y los edificios como tenerías, fábricas de cerámica, mezquitas, baños o la ceca. Extramuros se construye a principios del siglo XIV la almunia del Generalife, finca de recreo con huertas, jardines y coto de caza de los sultanes granadinos.

Hoy en día la zona mejor preservada la constituyen los palacios de los monarcas Yusuf I y su hijo y sucesor Muhamad V, ambos del siglo XIV, bellos ejemplos de arquitectura palaciega islámica con estancias ordenadas alrededor de patios en origen ajardinados, pudiéndose también en ocasiones visitar otras torres que fueron residencia de otros sultanes de la dinastía en los siglos XIII y XIV.
 

fotos cedidas por EDILUX